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树木传奇|无花果:树上结的糖包子
2020-06-16    常露丹 郭起荣    中国绿色时报 中国林业网

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  花果一体,含蓄、内敛、低调,默默奉献,有着专属于自己的美丽和意义。在地中海沿岸国家的古老传说中,无花果就一直是经典的祭祀圣果。现代的新疆也仍然誉它为“仙人果”“人参果”,维吾尔族人亲切称其为“树上结的糖包子”。

  树木档案

  无花果树是桑科榕属植物,主要生长于一些热带和温带的地方,属亚热带落叶小乔木。无花果, 干皮灰褐色, 平滑或不规则纵裂。小枝粗壮, 托叶包被幼芽, 托叶脱落后在枝上留有极为明显的环状托叶痕。花期4-5月, 自6月中旬至10月均可成花结果。很多人以为是一年两次成熟, 其实是一年的6月至10月都产果, 因质量不同而区分夏秋两种果实。

  花果一体,授粉方式独特,无花果有着专属于自己的美丽和意义。在古老传说中,无花果一直是经典的祭祀圣果。维吾尔族人亲切称其为“树上结的糖包子”。

  名叫无花实有花

  无花果从外观上只能看见果而不见花,因此得名。人们都认为无花果不开花就结果,其实这是个误解,无花果不仅有花,而且还有很多花,只是我们用肉眼是看不到的。

  平时我们吃的无花果只是花托膨大的“肉球”,并不是真正意义上的果实。无花果的花和果实都藏在那个“肉球”里。这个“肉球”只在上部开了一个小口,中间有一处凹陷。在凹陷的周围开了许多小花,这就是“隐头花序”,它的花藏在肉球里,所以,无花果的名字其实是名不副实的。

  切开的无花果

  独特的授粉方式

  无花果结果也是通过授粉完成的。由于无花果特殊的“隐头花序”结构, 使得大多数昆虫都无法接近内部的单性花。只有针尖大小的榕小蜂是唯一能给无花果授粉的昆虫, 它可以从无花果顶部的小孔钻入其内部。顶部的小孔就像一个锁眼, 只有头部形状合适的榕小蜂才能顺利地打开这把“锁”。所以, 每个无花果都对应有独特的寄生蜂。

  这段关系可以追溯到大约6000万年前。无花果的祖先最初借助风力传粉, 蓦然间, 一只微小的黄蜂——榕小蜂在无意间爬进了无花果中, 开始为其授粉, 从此开启了无花果-榕小蜂协同演化的时代。

  不过, 即使是对应的品种上千万年进化出的步调合拍的伙伴, 雌性榕小蜂钻入无花果时也是使出了浑身解数, 甚至不惜折断了翅膀。钻入无花果内部的雌蜂便会在里面产卵, 并顺便为雌花授粉。不久, 榕小蜂的幼虫在无花果中孵化、成熟、交配。在“夫妻”的合作下, 由没有翅膀的雄蜂开辟出离开的道路后便一命呜呼, 紧随其后的雌蜂则纷纷飞出无花果, 同时带走了花粉。

  新鲜的无花果

  无花果的传说

  无花果是人类栽培最古老的果树之一。在古代希伯来经典和《圣经·创世纪》里,多次提到无花果。《圣经》中写道:无花果在基督教会中,作为天堂的果品而深受广大教徒的喜爱,把它和葡萄、桑椹列为“内外皆可食”的三大重要水果。

  无花果原产西南亚的沙特阿拉伯、也门等地。在那里的古新生代地质层中就发现了无花果的叶片印痕。大约在公元前3000年左右,在西南亚和地中海沿岸地区的居民就已经开始种植无花果,并把每年最早收获的果实作为祭祀的果品。

  在古埃及金字塔中,发现了描绘尼罗河沿岸人民用扬水器浇灌无花果的浮雕图案。21世纪在埃及本哈尼森古墓中也发掘出一幅埃及人采收无花果的壁画,壁画中显示出古代埃及人训练猴子到无花果树上采收果实,并将其放入篮中,然后再由人把果实运走的情景。

  日本、意大利的科学家新近分别破译了无花果不同品种的基因组,知晓了这个遍布世界历经1.2万年古老驯化树种的营养特性,对土壤条件和胁迫环境的适应性。经过人类的不断选种选育,无花果现已有800多个品种。许多无花果品种当年栽苗当年挂果,管理得当株产可达2公斤,亩产500公斤,是世界上投产最快的果树之一。

  无花果干

  我国引种历史悠久

  早在唐代以前,无花果就从波斯沿丝绸之路传入我国,到了宋代,无花果已遍布岭南,在庭院中栽培。

  有关无花果的最早记载,当数唐代段成式的《酉阳杂俎》,当时称无花果为“底称实”。书中写道:“底称实,波斯国呼为阿驿,拂林(今叙利亚) 呼为底称,树长四五丈,枝叶繁茂,叶有五出似蓖麻,无花而实。实赤色类篦子,味似干柿而一年一熟”。

  17世纪陈淏子的《花镜》对无花果是这样描述的:“无花果一名优昙钵、一名映日果、一名蜜果。树似胡桃,三月发叶似楮,子生叶间。五月内不花而实,状如木馒头;生青熟紫,味如柿而无核。”

  如今,四川内江,陕西关中,山东胶东,江苏盐城、南京、南通、丹阳,以及河南、上海、福建、广东等我国大部分地区均有栽培,在新疆阿图什市、喀什地区产业发展较广。四川内江威远县无花果产业已成为重要支柱产业。在新疆和田有棵无花果王,主根繁衍出上百根侧干,构筑起1.5亩的阴凉,一年三茬果实,可达两万多个,500多年的树龄仍然枝繁叶茂,福佑万民。

  果味鲜美有营养

  与葡萄、油橄榄和椰枣一道,无花果同为世界四大古果。古老、耐旱耐盐碱的无花果一直是“人类健康的守护神”,是《圣经》中五种直接药用的植物之一。

  无花果含糖量达15%-20%, 且含有维生素A、维生素C等养分, 具有生津、开胃、止泻等功能, 所以新疆无花果曾被誉为“仙人果”和“人参果”,当地维吾尔族群众更是称其为“树上结的糖包子”,是维吾尔医学中不可缺少的药材。

  无花果还具有优良的通便作用,常用以治疗肠易激综合征。三高患者常用无花果熬制汤水进行辅助治疗。现代研究发现,无花果富含的果胶、花色苷色素、酚类成分表现出来的抗氧化性,是几种疾病尤其是氧化应激和癌症的药物来源。最新报道中,无花果可用于治疗皮肤癌、大肠癌、子宫癌、乳腺癌。

  在非洲,有100多种吃无花果的鸟,绿鸠就专吃无花果。当它们飞走,无花果的种子也就被它们带去了更远的地方。无花果的果实落在地下,热发酵产生酒精,成了蝴蝶们的最爱。

  无花果树也是一种比较理想的观赏与环境保护树种。它的树冠大、枝叶茂盛, 铁干银茎美观大方, 并散发出清郁的芳香, 沁人心脾。枝叶可以吸收空气中的苯和二氧化碳等, 有利于环境保护。在环保领域,利用无花果叶作为非均相催化剂,从废弃餐油中生产出了生物柴油。

  作者简介

  常露丹  南京林业大学本科生。

  郭起荣  南京林业大学教授,中国林学会银杏分会秘书长,中国林学会经济林分会副秘书长,国家林草局林木品种评审委员会委员,自然科学基金委员会评审专家,曾在江西农业大学、中国林业科学研究院、国际竹藤中心工作,研究方向为林木种质资源学、经济林学、竹学。

  

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